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Freddie Mercury et Montreux

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Le Mountain Studios à Montreux

David Bowie, Led Zeppelin, Michael Jackson, Miles Davis, Ella Fitzgerald, B.B.King, Yes, Duran Duran, Chris Rea, Sting, Phil Collins, AC/DC, Brian Ferry, Status Quo, Marvin Gaye, sans bien sur oublier Queen passeront la porte du mythique Mountain Studios de Montreux.

Le 4 décembre 1971, le Casino de Montreux part en fumée lors d’un concert de Frank Zappa, événement à la notoriété devenue planétaire grâce au célébrissime "Smoke on the Water" du groupe Deep Purple. Le Mountain Studios ouvrira ses portes officiellement 4 ans plus tard.

Un jeune ingénieur du son britannique, David Richards, s’installe à Montreux et prend rapidement les manettes du studio d’enregistrement flambant neuf qu’on installe dans le nouveau Casino. Leurs premiers clients ne sont autre que les Rolling Stones, venus travailler sur leur nouvel album, "Black and Blue". Ils sont les premiers d’une longue liste…

On apprend, officiellement, le 15 juillet 1979, que Queen rachète le Mountain Studios, le groupe déclare alors : Disposant d’une situation géographique exceptionnelle, d’un personnel (maintenu dans son ensemble) très qualifié et d’installations techniques de première qualité, le studio mérite que les meilleurs musiciens viennent y enregistrer. Freddie Mercury, réticent au début, s’attacha à Montreux dont il appréciait la tranquillité.

En 1993, peu de temps après la mort de leur leader, Queen se sépare de son studio d’enregistrement montreusien. David Richards, travaillant sur place depuis plus de 15 ans se montre intéressé et le rachète. Il devient officiellement propriétaire du Mountain Recording Studios le 1er février 1993.

Quelques années plus tard, en 2001, le groupe français Barrière achète l’immeuble et fait d’importantes transformations, le Mountain Studios est alors contraint de cesser ses activités en été 2002. L'endroit resté inaccessible pendant quelques années se retrouve désormais menacé. En effet, l’âme du lieu, David Richards ne parvient pas à trouver un accord avec la direction du Casino de Montreux.

David Richards déclare alors : "Si nous ne parvenons pas à nous entendre, j’irai ailleurs. J’espère que la direction du Casino songera au moins à utiliser ces locaux pour en faire un Musée".

Outre le fait que le Casino refuse de faire un geste, le loyer fut également augmenté au même moment. S’en est trop pour David Richards qui quitte les lieux et décide d’installer son Studio à Attalens, un petit village à quelques kilomètres de Montreux.

Après son départ, les lieux ont été transformés en discothèque inspirée de la musique des années 70 et 80. Le Mountain Club voit alors le jour sans grand succès puis, quelques années plus tard, c'est l'exposition permanente "Queen : The Studio Experience" qui redonne enfin une nouvelle vie à cet endroit mythique.


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