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Led Zeppelin à Montreux

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Led Zeppelin 1970

Voilà ce qui s'est passé à Montreux

Montreux a été béni par l'eau et constitue un paradis pour les navires perdus et les âmes errantes. De rares parfums exotiques chatouillent vos sens, des palmiers et d’autres arbustes tropicaux poussent paresseusement le long du rivage. Tout était là, y compris le soleil. Vous pourriez être facilement dupé par la végétation luxuriante, à l’exception des vieilles dames anglaises victoriennes qui déambulent le long du quai des fleurs un dimanche après-midi.

C'est Montreux : un affrontement constant entre l'ancien et le nouveau.

Le passé et le futur semblent se sourire l'un à l'autre.

"Très peu d'endroits peuvent rivaliser avec le charme et l'unicité de Montreux. Il n'est pas nécessaire de demander deux fois de sauter sur l'occasion de faire le voyage dans ce "cadre enchanteur" car vous savez d’avance que tout ira bien".

"Venir de Paris en 1969 a été une expérience. De se rendre en Suisse en auto-stop, parfois monter dans un train, y aller était une partie de plaisir. Mais ce qui importait était de fuir le rock'n'roll de Paris", se souvient Gilles.

SPICKED WITH BAD VIBES, les concerts de ROCK ont attiré les pires éléments de la société française en pleine tourmente. En 1968, les bases de la France avaient été ébranlées et les rats couraient se cacher, mais entre-temps, la répression était "de rigueur" lors de tout événement rock et les escrocs contrôlaient la scène. Ils ont engagé des pauvres types pour la sécurité, des incapables comme promoteurs et des personnages odieux pour le P.R.

"Après avoir vu Zep plusieurs fois en 1969, ils se sont rapidement retrouvés au sommet de la liste, comparés à tout autre groupe, notamment lors du deuxième album", se souvient Gilles.

À cette époque, la radio européenne était très pauvre avec seulement quelques heures par jour consacrées aux derniers tubes rock. Comme Led Zeppelin n’a pas beaucoup envie de sortir des singles, ils sont rarement entendus sur les ondes. Cela a contribué à propulser la notoriété de leur musique comme du matériel rebelle et underground.

L’occasion était propice pour Claude Nobs - promoteur local et fondateur du Montreux Jazz Festival - d’apporter le meilleur rock du monde à Montreux.

Rencontre avec Led Zeppelin au début de 1970. Des discussions étaient en cours. Un lien immédiat et une amitié se sont formés et ont ouvert la voie à un avenir prometteur. Leur première grande tournée européenne a débuté dans la nouvelle année, se produisant au Royaume-Uni et traversant la Scandinavie, l’Allemagne, l’Autriche et la Belgique. Leur retour imminent en Amérique du Nord allait être le début d'une nouvelle ère pour Zeppelin, car la succession de grands stades ne contiendrait guère leurs hordes de supporters. Au cours de cette tournée européenne, ils ont été invités à se produire à Montreux, dans un lieu et une salle inconnus.

L’annonce de la visite de Led Zeppelin à Montreux a rapidement été relayée et a attiré un large éventail de fans venus de toute l’Europe.

"Quand j'ai appris que Zep devait jouer à Montreux » se souvient Gilles, "je savais que nous devions y être".

Il est facile d’imaginer la foule de fans envahissant la ville. Zeppelin devait se produire au Casino, un bâtiment historique de Montreux construit en 1881 et modifié en 1903. Au cours du siècle dernier, le site a accueilli de nombreux grands orchestres symphoniques et chefs bien connus. À la fin des années 1960, les sonorités modernes du jazz, du blues et du rock remplissaient ses murs.

Contrairement aux idées reçues, Led Zeppelin n’a jamais participé au Montreux Jazz Festival. Lors des recherches initiales au début des années 90, la date exacte de leur premier concert avait été confirmée le 7 mars, et non le 14, comme on le croyait auparavant. Un concert prévu à Genève le 7 a été remplacé par le concert à Montreux, après huit jours de repos dans la station montagneuse.

Vacances Suisses

Navigation de plaisance, salons de thé, cygnes et paysages de cartes postales, nichés sur la rive nord-est du lac Léman, Montreux englobe le meilleur de la Suisse. La tranquillité, le charme, la beauté, l'abondance, la fierté, la sécurité et la propreté se fondent dans une caractéristique : l'attitude suisse à la fois agréable et prévisible. La petite ville de Montreux, avec ses 25000 habitants inscrits (dont la moitié sont des étrangers), n'échappe pas à ce cliché.

Mais la principale différence ici est que la population bouge joyeusement au rythme de la musique en juillet et ce depuis de nombreuses années.

Il a acquis la réputation des meilleurs festivals de jazz au monde avec une multitude d’enregistrements live et de représentations de divers géants du jazz se produisant pour l’occasion. En 1970, alors que les fans se rendaient pour la première fois à Montreux pour faire l'expérience du heavy rock and roll, la petite ville sera transformée à jamais. Sans le savoir, c’est un groupe de rock qui aidera à lancer une révolution musicale dans ce cadre le plus improbable.

Depuis sa création en été 1968, Led Zeppelin a travaillé pratiquement sans interruption sur la route et en studio pendant la majeure partie de l'année 1973. Leur premier album a été enregistré en 30 heures. Les tournées constantes des débuts ont ajouté une force incroyable au lien entre Bonham, Jones, Page et Plant, à la fois sur scène et dans leurs compositions. Alors qu'ils traversaient l'Atlantique dans les derniers jours de 1968, le groupe commença leur invasion de l'Amérique du Nord, plusieurs semaines avant la sortie de leur premier album éponyme. Ils ont créé un buzz parmi les fans nord-américains qui perdure encore aujourd'hui. D'une manière ou d'une autre, lors de leurs treks trépidants en Europe et en Amérique du Nord, ils ont réussi à sortir un deuxième album en octobre 1969, tout comme ils se sont embarqués pour une nouvelle série de concerts jusqu'à la mi-décembre. Cette dernière tournée a été la plus réussie à ce jour, bénéficiant d’une réputation impeccable de la part des fans, alors que le bouche-à-oreille répandait la nouvelle des performances énergiques de Zeppelin à travers le monde.

Le succès instantané de Led Zeppelin II n’a pas fait mal non plus. Leur direction musicale était désormais bien établie, car ils ont prouvé au monde entier que leur premier album n’était pas un miracle. À ce moment-là, Led Zeppelin II avait remplacé Abbey Road des Beatles à la première place du classement.

Il était facile de comprendre pourquoi certains journalistes du rock les proclamaient "plus grands que les Beatles".

Un exploit incroyable après seulement un an de route. Les morceaux avec de gros riffs tels que Whole Lotta Love, Communication Breakdown et Dazed & Confused ont dominé les ondes de radio souterraines et fascinaient une grande légion de nouveaux fans.

Des sommes d’argent sans cesse croissantes ont été payées au groupe en échange de leurs incroyables performances sur scène, mais les circonstances à Montreux offraient des compensations que l’argent ne pourrait peut-être pas acheter.

Comme à chaque visite c’est un peu une retraite au bord du lac, une détente paisible dans un isolement serein, qui récompense les artistes qui se sentent en vacances avec toutes dépenses payées dans le cadre de cette escapade qu’ils découvrent. Pour la plupart des groupes, dont le programme de tournée est souvent fébrile, la récompense de jouer à Montreux était de bonne augure.

Arrivés à Montreux vers le milieu de l'après-midi en mars 1970, Gilles et ses amis ont obtenu leurs précieux billets pour le spectacle qui se jouait à guichets fermés. L’atmosphère était surchauffée alors que les fans "traînaient" près du lieu dans ce qui devait être le concert rock le plus incroyable de tous les temps à Montreux. En raison de la petite taille du Casino, seulement 2000 spectateurs chanceux pouvaient assister au concert. Les gens venaient de partout et, étonnamment, beaucoup venaient d'aussi loin que le Royaume-Uni, Paris, Rome et Munich. Une foule sans billets cherchait désespérément à accéder dans la salle et tentaient de pénétrer dans le casino par la cuisine, les fenêtres, le toit et même par les conduits d’air ! Les faux badges d'identification abondaient. En fait, l’office du tourisme de Montreux a été déçu par le fait que le Casino ne pouvait pas accueillir autant de fans. Même s’il était encore tôt dans la carrière du groupe, ce serait l’une des dernières occasions d’assister à un concert de Led Zeppelin dans un cadre aussi intime.

"Bonsoir", s'exclame Plant alors qu'ils montent tous sur scène. Le spectacle était une poussée d'énergie et de fureur. En ouvrant avec le morceau de Ben E. King, "We’re Gonna Groove", le public s'est précipité sur la scène et a adoré les morceaux joués. Le groupe a continué avec tous leurs hits bien connus.

Leur incroyable sens musical a été mis en avant sur la scène alors que la puissante voix de Plant a surpris le public tout au long du concert. Page a complètement maîtrisé la superbe composition maîtresse pour guitare: "White Summer / Black Mountain Side", Jones emportera la vedette lors d'un solo d'orgue Hammond en guise d'intro de "Thank You" et Bonham donna un nouveau sens à un "solo de batterie" en subjuguant la foule avec un nouveau morceau : "Moby Dick".

Le lendemain la revue du journal local a loué le groupe, déclarant que la musique de Led Zeppelin: "séduit les sens" et que le spectacle triomphant de Led Zeppelin était sans précédent dans la petite ville de montagne. Une autre chanson inconnue, "Since I’ Been Loving You", qui figurerait sur leur troisième album plus tard dans l’année, résume l’approche unique de Zep du blues. C'était une performance sans faille qui laissait le public en demander plus.

Les responsables locaux ont été stupéfaits par la foule bien organisée et n'ont signalé aucun incident majeur, à l'exception de quelques bousculades mineures dues à la salle comble. Pour Gilles, l'expérience du concert était complètement opposée au chaos habituel qu'il avait l'habitude de vivre chez lui en France. Peu de signes de sécurité, de policiers ou de gardes. C’était surprenant. Et tout le monde se comportait bien et s'amusait.

À ce moment-là, quelqu'un avait fait remarquer qu'il était incompréhensible que les gens soient d’accord de payer 35 francs suisses (environ dix dollars) pour s'asseoir par terre pendant deux heures pour regarder et écouter un spectacle.

Ceux qui n’avaient pas de billet offraient jusqu’à 200 francs (environ soixante-cinq dollars) ce qui était beaucoup d’argent pour un billet de concert en 1970 ! Mais il était pratiquement impossible que quelqu'un s’en débarrasse.

Après avoir passé ce week-end de mars 1970 à Montreux, Gilles et ses amis sont rentrés chez eux en France dans l’espoir de revenir bientôt.

Led Zeppelin a profité de sa retraite à Montreux, pendant son séjour à l’hôtel Montreux Palace et a profité des attraits de la ville, à l’exception de Jimmy qui est arrivé le jour du spectacle. Leur programme de tournée original a apparemment cité trois autres dates en Suisse, Bale, Lucerne et Zurich. Ces concerts ont été annulés en raison d'une dispute avec le promoteur local Marc André Ghirardi.

L’offre rapide en provenance de Montreux a permis au groupe de profiter des montagnes enneigées de Caux ou des Avants, situées au nord de la ville. Le groupe avait apprécié leur visite à Montreux autant que les fans. La relation avec la ville et le promoteur local, Claude Nobs, s’est avérée être un grand succès. L’affection de Zeppelin pour Montreux était difficile à égaler. Avec cet événement très réussi, Nobs était bien parti pour faire de Montreux une destination internationale pour le meilleur du jazz, du blues, du R & B et du rock. Afin de contribuer à la constitution d'une base de fans pour les futurs spectacles, Nobs a créé une liste de diffusion ingénieuse, baptisée Montreux Pop, qui permettait de tenir au courant ceux de toute l'Europe des événements à venir.

Après Zeppelin, des groupes étaient bientôt amenés à jouer régulièrement à Montreux, ce qui briserait les conceptions purement conservatrices de la plupart des habitants locaux qui estimaient que cela ne pourrait pas réussir.

Les concerts de rock entraient maintenant dans l’ère du "rock arena", où l’affluence énorme de fans en Amérique obligerait les groupes à se rendre dans des salles plus grandes pour les accueillir.

De voir un groupe comme Led Zeppelin dans une salle minuscule d'une capacité de 2000 personnes semblerait bientôt improbable. Tandis que Zep continuait à repousser les limites musicales, Montreux se développait également.

SETLIST - 7 mars 1970 - Le Casino

We’re Gonna Groove
I Can’t Quit You Baby
White Summer/Black Mountain Side
Dazed & Confused
Heartbreaker
Since I’ve Been Loving You
Organ Solo/Thank You
What Is & What Should Never Be
Moby Dick
How Many More Times (incl. medley)
Whole Lotta Love (encore)

ARTICLE DE PRESSE

Journal de Montreux  8 mars 1970

  • Led Zeppelin a attiré deux milles jeunes, le chiffre est officiel. Mais beaucoup plus si l’on songe que plusieurs centaines d’autres fans n’ont pu entrer. Ils ont donc attendu en vain, durant toute l’après-midi et une bonne partie de la soirée pour certains d’entre eux.
  • Les malheureux qui n’avaient pas de billet ont déployé des trésors d’imagination pour tenter de forcer les portes.
    Le service d’ordre a découvert des resquilleurs en puissance dans des endroits inimaginables: cuisines, fenêtres, toit du Casino et même dans quelques canalisations ! Certains petits futés s’étaient fabriqués des badges ou des cartes d’invitation fort bien imitées.
  • La surenchère battait également son plein.
    A la permanence, quelques clients suppliaient qu’on leur vende un billet, disant qu’ils étaient prêts à payer 150 ou 200 francs. En vain, bien sûr.
  • Les responsables de l’Office du tourisme, navrés que la salle ne soit pas plus grande, invitaient chacun à donner son nom et son adresse. Un imposant fichier contenant les noms et adresses d’amateurs de Pop musique vit le jour ce qui permit l’envoi d’infos et de cartes de commande très loin à la ronde.
  • Aucun incident n’a été enregistré, si ce n’est d’inévitables bousculades à l’entrée du Casino. Plusieurs personnalités (notamment MM Pouly, municipal, Rochat, municipal, Aney, syndic de Veytaux, Gaudard, chef de la police) ont souligné la discipline des spectateurs. Une de ces personnes a d’ailleurs été étonnée de constater qu’il existe des gens heureux qui ont payé trente cinq francs pour avoir le droit de s’assoir.... par terre...
  • Un hôte de marque, l’Aga Khan lui-même, entouré de quelques amis, tous des amateurs éclairés de Pop musique.
  • Jimmy Page, Robert Plant, John Bonham et John Paul Jones ont séjourné près d’une semaine à Montreux, visitant la région et se livrant aux plaisirs de la neige aux Avants. Tous les quatre ne tarissent pas d’éloges sur Montreux et promettent d’y passer leurs vacances dans le courant de l’été.
  • A signaler enfin, et c’est très important à nos yeux, l’effet secondaire d’un tel concert: ces musiciens bizarres, cette clientèle à cheveux longs que l’on regarde encore de travers dans divers milieux montreusiens, commence maintenant à être fort appréciée, non pour ses qualités intrinsèques, mais pour ses revenus. Je connais par exemple un établissement public qui n’a pas désempli de samedi matin jusqu’au lendemain à deux heures: le personnel a triplé ses recettes normales… Mieux: y a t-il encore, même parmi les gens fortunés, des consommateurs capables comme certains de ces jeunes gens de laisser des pourboires allant jusqu’à cent dix pour cent ?

Infos sur ce concert sur la page officielle de Led Zeppelin :
www.ledzeppelin.com/show/march-7-1970

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