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Montreux Celebration

La statue de Freddie Mercury à Montreux

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Irena Sedlecká

Irena Sedlecká est née à Pilsen en 1928. A l'âge de 17 ans, elle a été acceptée à l'Académie des Beaux-Arts de Prague, qui était restée complètement vide après la seconde guerre mondiale. Ses professeurs lui ont d'abord suggéré de se concentrer sur les figurines et les portraits à petite échelle, mais grâce à son talent remarquable, elle a rapidement commencé à gagner des concours anonymes parrainés par l'État pour réaliser des sculptures en bronze et en pierre représentant des héros communistes, des travailleurs et des personnages mythologiques de la révolution d'octobre, devenant l'une des étoiles les plus célèbres de l'époque socialiste réaliste.

En 1964, désillusionnée par la politique, elle laisse tout derrière elle et s'enfuit à l'ouest sous le couvert de vacances en Bulgarie, faisant sortir clandestinement ses enfants dans une Skoda.

Arrivée à Londres en tant qu'artiste inconnue de 40 ans et mère célibataire de trois enfants tout en refusant les prestations sociales, elle a subvenu à ses besoins pendant de nombreuses années en faisant des petits boulots et en faisant des souvenirs pour le British Museum. Elle n'a jamais cessé de travailler comme sculpteur et a installé un petit atelier dans son garage. Finalement, elle est devenue membre de la British Society of Sculptors et a trouvé de nouveaux clients dans le monde du théâtre qui allaient s'asseoir pour un buste de portrait.

Quand le groupe Queen cherchait un sculpteur réaliste pour exécuter la statue de Freddie Mercury, ils ont jugé Irena comme étant l'artiste la plus talentueuse du Royaume-Uni, et lui ont passé commande.

Extrait de l'interview d'Irena Sedleká par Aleksandra Mir, réalisé à Didcot en 2011

...Tout cela a conduit à la commande d’une statue de Freddie Mercury. Il était déjà mort et on vous a demandé de faire une statue commémorative de lui. Comment est-ce arrivé ?

Freddie Mercury ? Je travaillais avec Dave Clark sur un spectacle. C’était avec Laurence Olivier et il voulait un portrait d’Olivier, alors j’ai fait ce masque pour ce grand spectacle qui s’appelait "TIME". Olivier était encore en vie, il avait soixante-dix-huit ans ou quelque chose du genre. Il était très heureux de poser pour moi, il ne s’ennuyait pas. Dave Clark a organisé la rencontre et j'ai donc comme découvert la musique pop. Dave Clark, c’était l’homme important, "Dave Clark Five" ou je ne sais pas comment tous ces gens se font appeler. C'était la première fois que je rencontrais un tel groupe de personnes qui avaient des liens avec la musique pop.

Qu'avez-vous ressenti en faisant la connaissance de la musique Pop ?

Eh bien, je n'ai jamais craqué pour la musique pop. J'étais seulement dans la musique classique avant. J'aimais certaines comédies musicales américaines, très anciennes, l'ancienne version avec Ginette McDonald, Deanna Durbin, etc. c'était ma jeunesse. Mon intérêt pour la pop a pris fin chez Fred Astaire! J'aimais ce genre de musique pop, je l'ai entendu pour la première fois quand je suis venue en Angleterre et que les Beatles venaient de commencer, si bien que c'était ok pour moi mais que je n'étais pas fan. Je pouvais l’écouter, la musique était bonne, mais je n’ai pas acheté de disques ni d’objets. Je suis allée à mes concerts classiques. Quand nous avons émigré ici ce furent des années très difficiles, je suis allée deux fois par semaine au "Festival Hall" pour écouter des concerts avec un billet d’une livre, afin de survivre culturellement.

La musique classique vous a aidé à survivre artistiquement ?

Oh oui! Avec ces horribles choses que je faisais pour le British Museum, il était important pour moi de survivre, de respecter mes principes. La musique pop était-elle peu exigeante ? Bien avant que je ne reçoive la commande pour la statue de Freddie Mercury, il y avait cette grande chose, d'aide pour l'Afrique.

Live Aid ?

Live Aid, oui. Je voulais savoir ce que faisaient ces chanteurs pop. J'ai dit, tu es fou? Je me sens comme si quelqu'un prenait mes nerfs et les tiraient. Tous les nerfs. Ce n’est pas relaxant, non ? Je n’aimais pas tellement cette musique baroque à cause des rythmes très réguliers, du premier abord quand j’entends ça, je ne peux tout simplement pas écouter.

Ok, mais vous avez écouté Live Aid parce que vous étiez curieuse, puis vous avez vu Freddie Mercury ?

Oui, et je l'ai vu et j'ai dit qu'il était si viril …

Il était si viril … ?

Une telle voix, une telle communication avec le public. J'ai dit : au moins un homme qui se distingue des autres, c'étaient tous de telles chattes, mais lui c'était un homme!

Hou la la !

Oui, il a été une découverte pour moi. Sa personnalité, sa voix, ses chansons et son programme qui a duré vingt-quatre heures m'ont impressionné. Je me souviens parfaitement de lui.

Et combien de temps plus tard avez-vous obtenu la commande ? Combien d'années plus tard ?

Cela doit être il y a quinze ans ou dix-sept ans. Oui, quand j’ai rencontré Dave Clark, il m’a tout d’abord demandé si je pouvais faire le buste ; c’est ce que j’ai fait et ils ont dit que c’était ça. Qu’ils le voulaient. Alors j'ai reçu la commande de faire Freddie. J'ai aussi rencontré sa petite amie et elle m'a fait visiter sa maison qu’elle a hérité. C'était vraiment touchant, tout était si touchant. J'ai commencé à l'aimer comme une personne de très grande qualité car c'était aussi un grand artiste.

Vous vous êtes connecté à Freddie en tant qu’artiste hors pair. Donc il n’y avait pas de concurrent. Je veux dire y avait-il d'autres sculpteurs impliqués ?

Je ne sais pas, je n'ai pas demandé. Non, ils m'ont juste fait confiance. Ils m’ont dit que c’était bon. Je vivais à une époque différente. Je devais travailler pour vivre, je ne pouvais avoir aucune autre chance. Donc je devais vraiment produire du travail et je suis trop vieille pour commencer autre chose alors ça y est. Je suis assez heureuse, je mets mon adresse à nulle part, je ne dis pas aux gens de la région que je travaille comme sculpteur, que j’ai signé tel objet "Sedlecká", vous savez. Je suis donc assez contente de cet anonymat qui est bon pour moi. Peut-être pas pour longtemps. Mais je pense que je vais rester anonyme longtemps. Je ne sais pas.

(en marchant dans le studio…) Oh, voici la tête de Freddie.

C'est un plâtre de la statue. C'était un cadeau de la fonderie. Quand ils ont coulé le bronze, ils avaient toujours le moule, ils ont donc fabriqué le plâtre à partir de ce moule. Ils étaient si heureux de le faire et j'étais très reconnaissante qu’ils l’aient fait pour moi.

Ce sont toutes des personnalités ici c’est un ministre, celui-ci un docteur. C'est mon mari, ces trois aussi sont mes maris. Ici c'est une maquette pour Emily Dickinson et voici une dame, une chanteuse tchèque du début du siècle. C'est la tête d'un homme qui vient d’une vente aux enchères. Ils m'ont demandé si je ferais une sculpture pour une oeuvre de bienfaisance, alors il m'a amené à la vente aux enchères et j'ai fait son portrait. J'ai des centaines et des centaines de têtes, pas des centaines mais beaucoup. Alors oui, je vis avec des portraits. Incroyable, vivre avec tout cela.

Cela vous rend heureuse d'être ici ?

Oh oui, oh oui. Je peux rester assise ici et regarder les livres toute la journée, sans travailler ! 

Regardez. Je vous ai apporté un cadeau. C'est un cadeau pour moi mais c'est aussi un cadeau pour vous. J'ai reçu ces photographies de Richard. Vous souvenez-vous de Richard Gray ? Le directeur artistique de Queen qui a photographié votre travail ?

Oui bien sûr! Je l'ai rencontré et j'ai également eu une interview avec lui. Oui, car il était tellement impressionné quand il est allé à la fonderie et il m'a aussi donné environ quatre photographies.

Oh, c’est merveilleux qu’il vous ait donné tout cela. Il m'a donné un CD et j’ai imprimé toutes les photos pour vous. Je suis tellement fière de celles-ci, elles n'ont jamais été publiées, jamais vues, uniquement dans les archives. Pour moi, ce sont les meilleures choses qui se sont passées toute l'année.

Oh sympa, oh… c’est adorable! Merci. Je n’ai pas celle-là…

J'adore quand on vous voit travailler sur la sculpture. C'est ma préférée.

Oui, c'était dans le studio. Et ici elle est terminée. C'est Freddie à Montreux à son anniversaire. Regardez, regardez ce qui se passe autour de lui, c’est la folie pour son anniversaire, les fans continuent de célébrer chaque année. N'est-il pas adorable ?

Regardez les fesses sexy que vous lui avez faites ! Et vous êtes si petite à côté.

Oui c’est vrai … et ici, à l'intérieur, se trouve la structure, et vous laissez un peu de vide de cette façon vous pouvez mettre de l'argile autour de l'armature. En fait ce n'est pas complètement rempli d'argile

Vous avez également fait de plus petites maquettes ?

Oh oui, quand je dois faire des choses plus grosses, je dois d'abord faire une maquette du corps. Ceci est une autre maquette Freddie, sans les vêtements.

De quel matériel s'agit-il ?

C'est de la résine. Ce n'est qu'une maquette pour le corps car vous devez comprendre ce qu'il y a sous les vêtements, puis lorsque vous l'habillez, vous connaissez le corps. Et puis j'ai d'abord fait la petite taille, je pense un tiers ou un demi ? Je ne me souviens plus. Je pense que c'était une moitié, oui c'était une moitié, c'était plus d'un mètre.

Donc, à partir de là, vous l'agrandissez ? Qui vous a aidé avec l'armature alors ?

J’ai invité un ami de Prague parce que vous ne me croirez pas, je n’ai pas pu obtenir ici le soutien que j’avais besoin pour faire cette statue. Je leur ai demandé mais non, ils le faisaient différemment ici et je travaillais à la méthode tchèque vous savez. Alors j'ai demandé à mon ami, il était plus âgé que moi, il est malheureusement récemment décédé, s'il me ferait le support et l'armature de Freddie et que je le paierais. J'ai dit: "Viens si tu veux venir", et il a fait ces choses en Tchécoslovaquie. Il les a amenés et il m'a aidé à le construire. Il est resté environ quarante jours je crois, puis il est reparti. Je l'ai payé pour l'armature et j'ai continué moi-même avec la sculpture.

Freddie était mort, alors vous l’avez modelé à partir d'une photo ?

Je l'ai fabriqué à partir de photographies, de vidéos, de tout ce qui m'avait été important. Le voir chanter et bouger était important.

En quoi le fait de voir les images en mouvement vous ont-ils aidé à le fabriquer en bronze ?

Eh bien, je devais le vivre vraiment. Je devais le faire comme si je le connaissais bien.  Comme si je l'avais devant moi. Deviez-vous devenir Freddie pour le comprendre et pour décrire sa forme ? Je dis toujours que c'est un peu comme jouer avec la personne. Vous essayez de trouver ce qu'ils ressentent et si vous êtes l'acteur, vous le sentez. Quand je fais les statues, j'imagine toujours être la personne. Lorsque je jouais avec Conan Doyle, l'écrivain qui a écrit Sherlock Holmes, je me suis détendue pour imaginer Conan Doyle écrire et parler avec Sherlock Holmes dans sa tête. Ensuite, je faisais le Beau Brummell qui était ce beau dandy, il savait qu'il était parfait, il était si fier. Et quand je le faisais, alors je me sentais comme ça aussi, "je suis si belle, je suis si fière", vous savez ...

Il faut que je vous demande …

Je suis une perfectionniste, vous savez !

Irena, vous êtes assise devant moi en ce moment précis, fermez les yeux et faites les gestes de ces corps que vous avez sculptés. Je vais vous poser une question très personnelle. Lorsque vous avez sculpté Freddie Mercury, avez-vous déjà posé devant un miroir pour ressentir à quoi cela ressemble de se tenir devant cette masse de gens au stade de Wembley ? Avez-vous déjà levé le bras et fait ce geste ?

Écoutez, nous avons levé beaucoup d'armes dans la période socialiste.

Vous l'avez mimé ?

Oui, j'utilise habituellement des miroirs, oui.

Et c'est donc tout à fait naturel pour vous de faire ça, il n'y a rien d'étrange ?

Non, il n’y a rien d’étrange. Si vous voulez sculpter même une main il est aussi de votre devoir en tant qu’artiste, de montrer quelque chose de plus, la force par exemple, pour que vous l’essayiez de votre propre main.

Vous utilisez beaucoup votre propre corps ?

Mmm-hmm …

À la fois comme véhicule et comme modèle ?

Je dois entrer dans la personne, la ressentir … oui bien sûr. Vous avez raison, je le fais, je fais ce genre de geste pour entrer dans la personne.

Et pensez-vous que c'est ce qui vous sépare des autres sculpteurs contemporains ?

Je ne sais pas ce qu’ils font. Parce que beaucoup d’autres de ces œuvres que je vois autour de nous et dont vous avez parlé, sont complètement mortes pour moi, vous savez, il semble que l'artiste ne l'ait pas vraiment vécu. Eh bien, c'est possible, oui, car à ma grande surprise, ils sont assez rapides. Moi je ne suis pas rapide, je suis lente. Si vous êtes rapide, vous finissez par faire une figure sans résoudre aucun des problèmes.

Les clients et le public l’acceptent-ils parce qu’ils ne peuvent pas faire la différence à votre avis ?

Ils ne se concentrent que sur la ressemblance photographique, s’ils peuvent ou non identifier la personne.

Une des raisons pour lesquelles je voulais venir vous rencontrer, c'est parce que je pense que vous représentez une approche de l'art qui est complètement perdue pour ma génération.

Oui, je suis démodée. Je suis passée. Je suis dépassée, mais le problème, c'est que je suis arrivée trop tard. J'aurais déjà dû être sur la carte, c'est ce que je voulais, mais maintenant c'est trop tard.

Combien de temps avez-vous passé sur Freddie ?

Environ deux ans.

Il est incroyablement aimé à Montreux.

Ils étaient très heureux de l'avoir là parce qu'il y a une tradition de cette musique légère qu'ils ont pour ce festival chaque année.

(Note de Montreux Celebration : Irena pense évidemment au Festival de Jazz de Montreux …)

Jim, le manager de Queen, m’a raconté une histoire amusante sur les jambes. Il a dit que vous aviez raccourci les jambes pour une question de proportion lorsqu’on regarde la statue, ce qui est normalement le cas pour une statue de cette importance. Mais il a été placé presque au niveau du sol, ce qui donne ainsi une mauvaise perspective pour le voir et donc les jambes sont simplement trop courtes ?

Elles sont longues, je les ai faites plus longues pour qu’elles paraissent plus courtes quand on lève les yeux, alors qu’elles sont plus longues maintenant. Elles devraient probablement être plus courtes. Je n'ai jamais pensé qu'il serait placé si bas, au niveau du sol.

Cet extrait de l'interview a été publié avec la permission de Aleksandra Mir

Lire l'interview complète

Note de Montreux Celebration

Visible sur la vidéo de l’inauguration de la statue celle-ci fut effectivement posée à même le sol en 1996.

Nos amis les chiens appréciaient ce spot qui était idéal pour lever une patte et arroser de leur "pipi" les pieds de la statue. Ce qui a fait que Queen Management a demandé à la Commune de Montreux de la déplacer et de la poser sur un socle d’environ 60cm de haut. Ce qui a résolu le « problème » du "pipi" mais surtout de perspective que soulignent Aleksandra et Irena.


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La statue de Freddie Mercury par l'artiste Irena Sedlecka


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