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Casino de Montreux

Les concerts de la "Rose d’Or" et du "Super Pop Montreux" se sont déroulés au Casino et au Pavillon. Idem pour le Montreux Jazz Festival qui se produisait aussi bien dans l’une ou l'autre de ces salles puis par la suite à la Maison des Congrès et, plus récemment, dans la salle de l'Auditorium Stravinski ainsi que du Miles Davis Hall.

Le Casino de Montreux a été bâti le 26 novembre 1881. A l’origine ce lieu s’appelait "Kursaal" et Montreux, connu pour son microclimat favorable, accueillait de plus en plus de touristes qui venaient y suivre des cures. Pour loger tout ce monde, des dizaines de pensions et d'hôtels s'ouvraient. Il y aura jusqu'à 140 hôtels à Montreux, qui accueillirent, entre autres, Tolstoï, Sissi ou Sarah Bernhardt.

Les "Kursaal" en suisse avaient tous des problèmes financiers, car les concerts qu’ils produisaient coûtaient chers. La Confédération a donc autorisé ces établissements à organiser des jeux d'argent afin d’améliorer leurs finances. Bientôt, les bénéfices du Casino permettent de créer l'orchestre du "Kursaal" et Ernest Ansermet, qui le dirige, attire à Montreux Stravinski, lequel invite Ravel, lequel amène les Ballets russes ou Gabrielle Chanel.

Le casino est vendu à l’Office du Tourisme de Montreux en 1943 et l’orchestre a peu de temps après disparu ! Le casino organise tout de même régulièrement des concerts de musique classique. Une magnifique salle Belle Epoque, avec des fauteuils rouges rembourrés offre une qualité acoustique tout à fait honorable pour l'époque.

Dans les années '60, l'arrivée de la musique disco et yé-yé ont raison du rajeunissement des lieux. La partie avant, côté lac, est transformée en discothèque baptisée "Le Sablier" dont un vrai, de taille énorme, orne l'entrée des lieux qui attirent les jeunes et moins jeunes de toute la Suisse afin de se trémousser sur la piste de danse. L'ambiance y est très chaleureuse.

C'est tout naturellement qu'en 1967 le nouvel événement musical montreusien, alors appelé "Festival International de Jazz", prend ses quartiers dans les locaux du Sablier, transformés en salle de concerts pendant les 3 jours que dure cette première manifestation.

L'incendie de 1971

Les années suivantes, le Festival devient annuel, grandit, les murs du Casino restent inchangés jusqu’en 1971, date à laquelle un incendie spectaculaire détruit complètement le bâtiment entier lors du concert de Frank Zappa.

C'est en 1973, deux ans après l'incendie, que la reconstruction du "nouveau Casino" peut commencer, elle dure 3 ans (de 1973 à 1975). Après 4 ans de prestigieux concerts à la Maison des Congrès, retour aux sources du Festival de Jazz qui inaugure la nouvelle salle du Casino, du 3 au 20 juillet 1975.

Le fameux Mountain Studios installe, cette même année, sa table de mixage dans la partie nord-est du bâtiment et David Richards, producteur et ingénieur du son en prend la direction dès 1977.

Ce nouveau Casino est une étrange structure architecturale moderne qui balaye complètement les repères de l'ancien bâtiment. Il y a des commerces au niveau de la route et des escaliers qui invitent les visiteurs à monter au premier étage, une réception et la salle de jeux sur le même niveau à droite. Il faut descendre un étage pour découvrir le bar "Le Montreusien" et le "Jazz Bar", et un étage de plus pour accéder à la salle de spectacle.

Le 6 avril 1979 le casino de Montreux faisait peau neuve en ouvrant "Le Platinum" une discothèque de style américain unique en son genre offrant 300 places, 2 bars, et de nombreux effets spéciaux. Le directeur des lieux, M. Bischofberger affirmait que "cette disco était la plus sophistiquée de toute l’Europe".

Les organisateurs du Montreux Jazz Festival exploitèrent cette salle de 1991 à 1993 pour y organiser, pendant le Festival, des concerts intimistes pour la plus grande joie des spectateurs qui ont souvent découvert dans cet endroit des ensembles surprenants.

Dès 1993, le Festival déménage à nouveau au Centre des Congrès, dans les nouvelles salles "Auditorium Stravinski" et "Miles Davis Hall". Hélas le "Platinum" ferma définitivement ses portes en 1994.

Le groupe français Barrière achète l’immeuble en 2001 et fait d’importantes transformations pour y accueillir les grands jeux, vire le Mountain Studios et ouvre officiellement en février 2002.

Chaque fan de musique devrait visiter le "Queen Studio Experience" qui offre une importante collection d’objets ayant appartenu à Freddie Mercury ou au groupe Queen, l’entrée est gratuite.

Vous avez également la possibilité d'inscrire votre nom ou une anecdote sur le mur extérieur "Queen Tribute Wall" qui conduit à la porte d’entrée originale du Mountain Studios.

Site internet : www.casinosbarriere.com

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