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Montreux Celebration

L'histoire musicale de Montreux en 1971

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Le concert de Frank Zappa lors de l'incendie du casino de Montreux

Le 4 décembre 1971 Frank Zappa et son groupe "The Mothers of Invention" se produisent en concert au Casino de Montreux. Au milieu du solo de synthétiseur de Don Preston sur le morceau "King Kong" l’endroit prit soudainement feu. Quelqu’un dans la salle avait lancé une fusée ou quelque chose du style dans le plafond en rotin qui prit feu (d’autres versions relatent que la faute venait d’une installation électrique défectueuse).

Les musiciens de Deep Purple étaient dans la salle pendant l’incendie. Un récit de cet événement du point de vue du groupe et l'histoire de la chanson "Smoke on the Water" composée suite à cet incendie se trouve ICI.

Il y avait entre 2'000 et 2'500 spectateurs assis et serrés dans la salle, bien au-delà de sa capacité. Comme il y avait tout autant de personnes à l’extérieur, tentant de rentrer, les organisateurs ont intelligemment chaîné les portes. Quand le feu s’est développé il restait deux issues : par la porte principale qui était assez étroite ou par la large fenêtre juste à côté de la scène.

Frank Zappa a alors annoncé : "Restez calme s’il vous plaît. Nous devons partir d’ici. Il y a le feu alors nous allons tous quitter les lieux". Vous seriez surpris comme les gens qui ne parlaient que français vous comprennent quand c’est une question de vie ou de mort.

Le public a alors commencé à sortir par la porte principale. Comme la salle commençait à se remplir de fumée, un des roadies a saisi une caisse vide dans laquelle le groupe emballait son  équipement et l’a jetée contre la vitre ce qui a aidé les gens à sortir par cette fenêtre qui donnait sur le jardin.

Les musiciens se sont échappés par un tunnel derrière la scène qui les a amené vers le garage du parking. Quelques minutes plus tard le système de ventilation de l’immeuble a explosé et quelques personnes se sont fait souffler à travers une vitre. Heureusement personne n’a été tué et il n’y a eu que quelques blessé.

Toutefois l’immeuble entier, valant environ 13 millions de dollars, est devenu une ruine et le groupe a perdu tout son matériel soit 48000 $ d’instruments et d’amplis que Frank Zappa et les Mothers avaient utilisés pour leur concert quelques heures auparavant.

Don Preston, claviériste de Frank Zappa a fait remarquer plus tard : Ce fut un accident très bizarre pour moi. Tout d’abord le programme de notre tournée fut inscrit sur une boîte d’allumettes et deuxièmement, le jour avant l’incendie, au milieu de mon solo dans "King Kong" un type s’est précipité sur la scène et a sorti un drapeau anti incendie. Le soir d’après, au milieu de mon solo dans "King Kong" quelqu’un lance une fusée dans le plafond qui était décoré de feuilles de palmiers séchés et pris feu. Pendant que cela se produisait, le tuyau d’égout de la maison de Zappa à Los Angeles s’est brisé et a complètement inondé le studio d’enregistrement dans son sous-sol.

Dans l’édition d’avril 1999 du Guitar Magazine Ritchie Blackmore, le guitariste de Deep Purple, mentionne Zappa lorsque la question : "Pouvez-vous détailler l’histoire racontée dans "Smoke on the Water" ? fut posée.

Ritchie a répondu : "nous étions assis là en écoutant Frank Zappa qui jouait et tout d’un coup quelqu’un avait une sorte de fusée et a décidé de la faire partir en l’air. Le plafond a pris feu. Frank s’est tourné et a dit : "Maintenant tout le monde se calme". Il a ensuite jeté sa guitare et a sauté par la fenêtre. C’était assez marrant. Il voulait être le premier dehors. Ensuite environ 15 minutes se sont passés avant que tout l’endroit soit cramé ce qui était terrifiant".

Ritchie ne prenait jamais de drogue mais buvait, peut-être que ses souvenirs de Zappa sautant par la fenêtre sont un peu fantaisistes alors la question est : Que s’est-il réellement passé ? Zappa a-t-il jeté sa guitare ? Et s’est-il jeté par la fenêtre pendant que Blackmore était calmement assis et observait pendant que l’endroit prenait feu ? Ou est-ce comme le film Rashamon de Kurosawa où tout le monde se souvient de choses un peu différentes ?

Ce concert de Zappa a donné l’un des enregistrements pirates les plus géniaux de toute l’histoire rock intitulé "Swiss Cheese" et "Fire".

Frank Zappa décède le 4 décembre 1993 (à l'âge de 52 ans) à Los Angeles, California USA des suites d'un cancer de la prostate.

Tout au long de sa carrière c'est plus de 60 albums qu'il a enregistré sous son propre nom ou avec les Mothers of Invention.

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